Le pays des centres commerciaux.

Les surfaces commerciales au Pays de Gex voisin se développent de manière démesurée.

Giuliano Broggini, Le Courrier, 29 juillet 2022

https://lecourrier.ch/2022/07/29/le-pays-des-centres-commerciaux/

L’ouverture du projet OPEN sur la commune de Saint-Genis Pouilly, en France voisine, est prévue pour 2024.

Pas moins de 107 200 m2 de surface commerciale supplémentaire sortiront de terre aux portes de Genève d’ici à 2025. L’équivalent de 35 terrains de football et plus de deux fois la surface totale de Balexert – pourtant réputé comme étant le plus grand centre commercial de Suisse romande. Une très sérieuse offensive commerciale, motivée par le voisin et si fort franc suisse, qui avait poussé le quotidien français Le Monde à titrer en octobre 2020: « Le Pays de Gex, dernier paradis du centre commercial ». Dans les prochaines années, ce développement démesuré se concentrera sur des nouvelles structures à St-Genis et à Ferney, et l’agrandissement du centre commercial existant à Thoiry. Tour d’horizon de ces projets.

L’OEIL DU GÉOGRAPHE (IIi)

Cet été, Le Courrier donne carte blanche au géographe Giuliano Broggini pour une série d’articles.

St-Genis: l’exemplarité environnementale

 «OPEN est un espace de vie ludique, dédié aux rencontres, aux échanges, aux découvertes», promettent sur le site internet dédié les promoteurs du centre OPEN, qui doit voir le jour à St-Genis. A l’appui, des images de synthèse idylliques: pas de voitures ni de parois en tôle, que du bonheur, du «bien-vivre ensemble» avec des gens se promenant béatement sous les guirlandes et les verrières ensoleillées, entre plantes grimpantes et parois boisées. Lesquelles s’entrouvrent sur des espaces de détente et autres solariums, invitant les visiteurs et visiteuses à «quitter la solitude de la vie numérique».

Le centre se dit en outre «100% éco-responsable» et «lieu d’exemplarité environnementale», grâce notamment à un recours important au bois, à la mise en place de navettes électriques internationales et à l’établissement d’enseignes de recyclage. Sans oublier une unité pionnière de compostage (déchets de cuisine) sur le toit, permettant d’alimenter en compost le jardin potager prévu en toiture. S’agirait-il des prémices des supermarchés du futur, cercle vertueux avec des légumes produits, consommés et compostés sur place? On en viendrait presque à oublier les 55 000 nouveaux m2 de plancher, les 2000 places de parking ainsi que les 6 millions consacrés aux aménagements routiers.

Ferney: un espace végétalisé confortable

A quelques kilomètres de là, ou plus prosaïquement à quelques minutes en voiture, 63 000 m2 de nouveau plancher sont aussi prévus à Ferney, au lieu-dit ZAC (zone d’aménagement concerté) Ferney Genève Innovation. Là aussi, les slogans et les images se veulent rassurants, entre l’«insertion du ruisseau au sein d’un espace végétalisé confortable», la «mobilité douce au coeur du projet». A l’image d’un carrefour qu’on montre investi de piétons et de végétation, les voitures n’y paraissant qu’anecdotiques. Pourtant, le site pourra en accueillir quelque 1600 simultanément grâce à un stationnement souterrain sur trois niveaux. Finis les gigantesques parkings étalés en surface, jusqu’à maintenant signe distinctif des hypermarchés ou centres commerciaux.

D’autres projets

Par ailleurs, le Pays de Gex recense encore quatre importants projets commerciaux, quoique moins médiatisés: le quasi-doublement de la surface de Val-Thoiry (21 390 m2 supplémentaires), un nouveau Lidl à Gex, une nouvelle Migros à Divonne et l’agrandissement de Carrefour à Segny. Pourtant, en 2020, Emmanuel Macron avait décrété un moratoire officiel sur toutes les zones commerciales en périphérie de villes, et ce dans l’ensemble du pays. Pas de quoi freiner les projets précités. Reste qu’aussi gigantesque soient-il, le plus grand centre commercial du Pays de Gex ne restera qu’un petit joueur à l’échelle mondiale: vingt fois moins grand que le Dubaï Mall et ses 800 000m2 de surface commerciale.

Au détriment des commerces locaux

En France, le premier centre commercial construit sur le modèle nord-américain voit le jour en mars 1969. Situé à Englos, village du Nord, il s’appelle symboliquement Englos-les-Géants. Le jour de son inauguration, la cohue automobile est telle que les gendarmes, appelés en renfort, improvisent des parkings dans les champs avoisinants, détrempés à la sortie de l’hiver. Sans pitié pour les cultures des paysans.

C’est le début d’une folle histoire et d’une croissance effrénée qui voit la France se remplir progressivement de centres commerciaux et supermarchés, tandis que les villes et les villages se vident de leurs commerces. Un modèle qui va s’exporter avec succès dans de nombreux pays. La seule marque Carrefour compte d’innombrables enseignes à l’international: 1250 en Espagne, 750 en Italie, mais aussi 690 au Brésil et 260 en Argentine.

Partout, l’explosion des centres commerciaux périphériques rime avec désertification des centre-villes et des villages. En 1970, Sauverny, village frontalier voisin de Versoix, comptait ainsi 150 habitant·es, plusieurs cafés, une épicerie, un moulin et une forge. Cinquante plus tard, la population a quasi décuplé, mais il ne reste plus ni café ni commerce. Du côté de la sous-préfecture de Gex – officiellement capitale régionale –, la rue du Commerce, en continuité de la rue de Genève, semble mieux s’en sortir avec quelques magasins en activité. Mais passées les premières arcades, la succession de devantures vides témoigne tristement d’une époque où Gex-ville hébergeait notamment une gare et pas moins de vingt-quatre cafés-restaurants, quatorze épiceries, huit charcuteries-boucheries, six ateliers de charpente et trois de chapeaux…

Description of the project

The building permit, signed in July 2020, covers a shopping mall project that has become gigantic.  It now includes:

  • 63 000 m2 of floor space
  • 34 571 m2 of non-food shops
  • 4729 m2 of food halls
  • 3943 m2 of cinema
  • 3694 m2 of “cultural industries”
  • 1600 underground parking places on 3 levels.

A graphic representation taken from the building permit indicates just how huge the project is.  There will be three buildings, two of which are 25 meters high and the third is 32 meters high.

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Photo montage taken from the impact study.  The picture is misleading.  The trees in the background are shown as much bigger than they are, and the “Orée de France” apartment block behind (approximately 23 meters) is shown as higher than the tallest mall building (32 meters).

The impact study envisages a mall that would receive 14 000 people a day, with 130 shops, 19 restaurants, and underground parking for 1 600 vehicles on three levels, the whole site covering almost 3 hectares.

In comparison, the Balexert mall in Geneva, thought to be the biggest in Switzerland, which has a similar number of shops (120), restaurants (15) and 2 200 parking spaces, gets 8.5 million customers a year!

Why we are angry

Beyond harmful effects on the environment, such as pollution, and destruction of the local economy, this kind of gigantic commercial project has devastating consequences for life on earth. We need to rethink this consumerist model, which promotes the purchase of all sorts of useless products at ridiculously low prices.  It is based on the continuous exploitation of natural resources, of raw materials and labour on the other side of the world.  The current health crisis is linked to this model.

We are indignant at the commercial and consumerist model behind this type of project, which is totally out of sync with the urgent need for a green transition. 

We are concerned about the destruction of the local economy and neighbourhood shops.

We are convinced that it will destroy the social connections that are so important for our well-being.

Furthermore, we are worried about the tremendous increase in traffic between Ferney and Geneva.and the ensuing pollution.  Even now, tens of thousands of residents in the Gex area cross the customs south of Ferney-Voltaire via the airport tunnel, in fact a funnel. New means of public transport (an increased-frequency bus, a tram) are not going to reduce the increasing number of cars used by prospective customers. The fact that the project includes the construction of a three-storey car park with 16 000 places proves this point.

Numerous shopping malls have closed down in recent years (whether in the United States, Germany,  France, or elsewhere).  Citizens’ opposition to this kind of project is growing.  Indeed, the Convention citoyenne pour le climat  (Citizens’ climate convention) has proposed a moratorium on the construction of new shopping malls.  Faced with a health, economic and social crisis, people want a more local and circular economy, other ways to live together.

We refuse to have a completely outmoded project – contrary to the urgent need for a green and inclusive transition and disastrous for the local and global environment – installed at the entrance to our town.

La manifestation du 29 janvier 2022 à Ferney-Voltaire contre le Centre commercial géant à la Poterie


Pour une première manifestation, on ne pouvait guère espérer mieux !

Nous étions près de 400, nous avons accueilli de belles et fortes personnalités politiques qui s’engagent auprès de nous et le soleil était au rendez-vous. Le cortège était beau et animé. De nombreuses associations nous ont soutenus et accompagnés, nous avons reçu un bon écho médiatique.

MERCI à tous ceux qui ont pu participer, à tous ceux qui étaient là en pensée.

MERCI aux confectionneuses de banderoles, à la colleuse d’affiches, aux donneuses et donneurs de tracts, au service de sécurité de la manif, aux prêteur-e-s de matériel, à la graphiste : Laurence Guillaume, Sylvie Burnier Wenger, Jean-Pierre Wenger, Michel Montagnat, Isabelle Dufour, Sylvie Lacroux, Nicolas et Saskia Velasquez, Héloïse Loichemol, Françoise et Marc Vital Durand, Jean-Loup Kastler, Raphi, Céline Carle Faye, Agnès Bingham, Jean-Christophe Durand, Tara Steimer, Irénée Herbert, Christine Franquet, Béatrice Dalloz, et pardon par avance à ceux que nous oublions…

MERCI à Delphine Klopfenstein, députée du Canton de Genève,

Dephine Klopfenstein, députée du Canton de Genève, à Ferney-Voltaire

MERCI à Denis Bucher, Conseiller municipal de Meyrin, élu au Forum d’Agglo du Grand Genève,

MERCI aux représentants du parti des Verts Genevois,

MERCI à EELV du Pays de Gex, représenté par Céline Carle Faye,

MERCI à Marcellin et Marie-Ange Barthassat qui nous aident à poursuivre le travail d’élaboration d’un projet alternatif et participatif,

Marcellin Barthassat, à Ferney-Voltaire

MERCI aux associations suisses et françaises : Extinction Rebellion Genève, l’association Valavran, Zéro Waste Pays de Gex, Stop embouteillage de Divonne, Pays de Gex Solidaires, Les colibris du Pays de Gex, des militants d’ATTAC, le collectif de Sallanches contre le projet de centre commercial The Snow, et bien-sûr le collectif STOP OPEN contre le centre commercial de Saint-Genis !

Fortes de cette mobilisation, nous allons poursuivre nos actions en interpellant les élus des deux côtés de la frontière, ainsi que les représentantes de l’État à la Préfecture de Bourg en Bresse et à la Sous-Préfecture de Gex.

Nous vous tiendrons au courant des suites de notre recours.

Actions taken

The association has taken a number of steps: we’ve launched a petition, made legal appeals, organized demonstrations, sent letters to and had meetings with elected officials, the authorities and several other  associations, mobilized the media, and held meetings with members.  Below are some details.

Information for the general public

  • launch of a petition on the web site change.org/mobilisons-nous-à-ferney-voltaire , March 2020
  • production and distribution of three leaflets, March and May 2020, October 2021
  • creation of a Facebook page under the name of the association, and of a website
  • organization of information sessions.
  • information stand at the Ferney market, November 6 2021
  • participatory workshop, to elaborate alternative proposals, with the help of Marcellin Barthassat, renown urbanist and arquitect in Geneva

Legal action, undertaken by a law firm:

  • in opposition to the order for planning permission, submission to the Mayor of Ferney-Voltaire for an out-of-court settlement, September 2020
  • institution of legal proceeding before the Administrative Court of Appeal in Lyons, January 2021

Meetings with local protagonists

  • Mayor of Ferney-Voltaire, Daniel Raphoz, together with the Deputy-mayor, Khadija Unal
  • President of the Ferney-Voltaire trade association
  • Director, Voltaire cinema
  • Gex Sub-prefect, Benoit Huber
  • Green party candidate for the Rhone-Alpes Auvergne region at the regional elections, June 2021, Fabienne Grebert
  • Lead Green candidate for Ain department at the regional elections, Maxime Meyer
  • representatives of other activist associations in the Gex area
  • representatives of the Green party in Geneva and Switzerland

A Swiss Green Deputy, Delphine Klopfenstein Broggini, subsequently questioned  the Swiss National Council in a document entitled “Un nouveau projet de mega centre commercial ruine l’equilibre transfrontalier” (“A new project for a giant shopping mall ruins the cross-border balance”), May 2021, in order to alert the authorities to the damaging effects of the project.

Support for the moratorium on shopping malls proposed by the Convention citoyenne pour le climat (Citizens’ climate convention)

  • together with some 100 French associations and other groups, including Parisian legal experts,  drafting of a letter to the prefect of our respective departments to obtain a decision in favour of the moratorium as soon as possible.
  • together with representatives of the Collectif Contre-Open (a group which opposes construction of the new Open shopping mall in St. Genis), travel to Bourg-en-Bresse to deliver a request  personally to the Prefect of Ain, Arnaud Cochet, for support for the moratorium
  • a letter was also sent to the French President, Emmanuel Macron, requesting implementation of the moratorium.

Participation in demonstrations

  •  a protest of around a hundred people, including the Collectif Contre-Open, against the construction of shopping malls in the Gex area. It took place in front of  the Communauté d’Agglomération du Pays de Gex (the local government office in Gex)  in July 2020, at the time   the new executive board was elected
  • a protest  in St Genis against the construction of the Open shopping mall, along with the Collectif Contre-Open and other environmental movements in the Gex area, under the sign Sauvegarde du Pays de Gex (Preserve the Gex area), September 2020, and October 2021
  • a Marche pour le climat (Climate march) in Gex, along with other associations, May 2021
  • in Ferney-Voltaire, a demonstration organised by the association to protest against this project, with the participation of various associations, Swiss green elected officials and personalities. About 400 people marched in the streets of Ferney-Voltaire on 29 January 2022. Listen to the RTS radio programme

Press contacts

After interviews with the press, several French and Swiss newspapers – Le Monde, Le Progrès, Le Dauphiné, Le Gessien, Le Courrier , La Tribune de Genève and others – published articles about the project (see French texts under “Media”)

The shopping mall project

The threat of a huge shopping mall hangs over Ferney-Voltaire, the Gex area and neighbouring Switzerland.

The project involves the redevelopment of the neighbourhood known as “La Poterie” at the entrance to Ferney-Voltaire (from the Geneva direction through the Grand-Saconnex customs).  This redevelopment was first considered over ten years ago, but the project has greatly evolved since then.

The Société  Publique Locale Terrinov (Terrinov local public company) was set up by the Communauté de Communes du pays de Gex (Community of municipalities in the Gex area) and was charged with implementing the work of the “Ferney-Genève Innovation” Zone d’Aménagement Concerté (Joint development zone).  The president of the company is Vincent Scattolin, Mayor of Divonne.  After  tender, the contract was awarded to Altarea-Cogedim, the foremost constructor of shopping malls in France.

The building permit, signed in July 2020, covers a shopping mall project that has become gigantic.  It now includes:

  • 63 000 m2 of floor space
  • 34 571 m2 of non-food shops
  • 4729 m2 of food halls
  • 3943 m2 of cinema
  • 3694 m2 of “cultural industries”
  • 1600 underground parking places on 3 levels.

A graphic representation taken from the building permit indicates just how huge the project is.  There will be three buildings, two of which are 25 meters high and the third is 32 meters high.

Photo montage taken from the impact study.  The picture is misleading.  The trees in the background are shown as much bigger than they are, and the “Orée de France” apartment block behind (approximately 23 meters) is shown as higher than the tallest mall building (32 meters).

The impact study envisages a mall that would receive 14 000 people a day, with 130 shops, 19 restaurants, and underground parking for 1 600 vehicles on three levels, the whole site covering almost 3 hectares.

In comparison, the Balexert mall in Geneva, thought to be the biggest in Switzerland, which has a similar number of shops (120), restaurants (15) and 2 200 parking spaces, gets 8.5 million customers a year!

Why we are angry

Beyond harmful effects on the environment, such as pollution, and destruction of the local economy, this kind of gigantic commercial project has devastating consequences for life on earth. We need to rethink this consumerist model, which promotes the purchase of all sorts of useless products at ridiculously low prices.  It is based on the continuous exploitation of natural resources, of raw materials and labour on the other side of the world.  The current health crisis is linked to this model.

We are indignant at the commercial and consumerist model behind this type of project, which is totally out of sync with the urgent need for a green transition. 

We are concerned about the destruction of the local economy and neighbourhood shops.

We are convinced that it will destroy the social connections that are so important for our well-being.

Furthermore, we are worried about the tremendous increase in traffic between Ferney and Geneva.and the ensuing pollution.  Even now, tens of thousands of residents in the Gex area cross the customs south of Ferney-Voltaire via the airport tunnel, in fact a funnel. New means of public transport (an increased-frequency bus, a tram) are not going to reduce the increasing number of cars used by prospective customers. The fact that the project includes the construction of a three-storey car park with 16 000 places proves this point.

Numerous shopping malls have closed down in recent years (whether in the United States, Germany,  France, or elsewhere).  Citizens’ opposition to this kind of project is growing.  Indeed, the Convention citoyenne pour le climat  (Citizens’ climate convention) has proposed a moratorium on the construction of new shopping malls.  Faced with a health, economic and social crisis, people want a more local and circular economy, other ways to live together.

We refuse to have a completely outmoded project – contrary to the urgent need for a green and inclusive transition and disastrous for the local and global environment – installed at the entrance to our town.

Home

Our association Contre un nouveau centre commercial géant à Ferney-Voltaire – Association Against a New Huge Shopping Mall in Ferney-Voltaire – is fighting against this project which threatens our town and our region.

We want the exceptional potential of our town to be enhanced, not defaced.

Moreover, this project is totally contrary to the urgent need for all of us to take measures to protect the environment.

Share our indignation, stand with us in our struggle, join our association.

Anne Durand, Christine Verschuur, Marie-José Bofill

Association Contre un nouveau centre commercial géant à Ferney-Voltaire – Association Against a New Huge Shopping Mall in Ferney-Voltaire


Sign our petition, follow us on Facebook and print our adhesion form.

contact@poterie-riposte-ferney-voltaire.fr

Petition

To sign the petition, click here

Poterie Riposte, association Contre un nouveau centre commercial géant à Ferney-Voltaire (association Against a New Huge Shopping Mall in Ferney-Voltaire) has launched the petition below, addressed to Patrice Dunand, President of the Communauté d’Agglomération du Pays de Gex (Gex local government) and Mayor of Gex, and to twelve other recipients.

Against a new huge shopping mall in Ferney-Voltaire

In the context of the Zone d’aménagement concerté Ferney-Genève-Innovation (Ferney-Geneva-Innovation joint development zone), elected representatives at the Communauté d’Agglomération du pays de Gex (Gex local government) have approved the project for construction of a huge shopping mall (the size of the Balexert-Geneva complex) at the entrance to Ferney-Voltaire, in “La Poterie” neighbourhood.

The project includes:

  • 63 000 m2 of floor space
  • 34 571 m2 of shops, with 130 stores
  • 4729 m2 of food halls, with take-aways and 19 restaurants
  • 3943 m2 of cinema
  • 3694 m2 of “cultural industries”
  • 1600 underground parking places on 3 floors
  • 2 buildings 25 meters high; 1 building 32 meters high.

Residents were invited to give their views on the impact study carried out in order to grant the building permit for the shopping and leisure centre. All views were negative. Hundreds of signatures against the project have already been transmitted to Daniel Raphoz, Mayor of Ferney-Voltaire, which did not stop him from signing the building permit in July 2020.

The impact study states that this centre is “an opportunity for the town to plan urban growth and renovation that meets the needs of its current and  future population”.

The Gex area is one of the places in France with the highest concentration of shopping malls (Val-Thoiry, Espace Candide, the future mall in St-Genis-Pouilly …), not to mention the Balexert-Geneva  complex, less than 6 kms from Ferney, as well as numerous hypermarkets.

No population survey has ever indicated a lack of or need for another shopping mall

An outdated model of consumption

On the contrary, as in the rest of France, people are tired of this kind of consumption.  Everywhere, these giant complexes and their huge parking areas, intended to promote unlimited consumption, are in decline. In Ferney, for instance, the Espace Candide, built just five years ago and six times smaller than the Poterie mall would be, is empty.  There are so few customers that shop owners get together to pay one salesperson for two shops. There is a growing interest in smaller, local shops, in line with  awareness of the urgent need for measures to protect the environment.

Traffic problems in the Gex area, especially in Ferney

Traffic in Ferney and the Gex area in general has become a serious issue.  Residents cross the various customs points by their tens of thousands a day, in one direction or the other.  Considering that Balexert draws nearly 8 million visitors a year, even if the Ferney project attracted half the number, how will the extra thousands of visitors a day be able to drive round?

Does neighbouring Switzerland really intend to finance a tram line that will help to empty Balexert of its customers?

The impact study for the mall project showed how cars would access the 1600 parking places once they arrive in Ferney-Voltaire, but how will they get there? In fact, Ferney is a funnel whose main conduit is the tunnel under the airport. There are no plans to widen it. Roads to the north and west of Ferney are always blocked with traffic.

Increased pollution

Geneva airport causes both heavy air and sound pollution. So do cars. 

Can the residents of Ferney and its surroundings really remain indifferent to the harmful effects of such a colossal influx of additional vehicles?

Death of down-town Ferney

Studies show that this kind of shopping mall, located on the edge of town, saps the life out of the centre.  Shops in down-town Ferney will not survive if the mall is built.  A new set of signs to attract people to the centre, or a shuttle planned to take them there from the mall, are no more than a bandage  on gangrene. 

Shopping malls, far from helping people to socialize, isolate and separate them

Cultural pretexts

We are not fooled by the cultural proposals in the project.

The survival of our cinema is essential.  In no way is it linked to a huge shopping mall.  There are other options.

A branch of the Pompidou Centre and a science world would be housed in the mall.  They are termed “cultural industries”, which defines them exactly.  They are not intended to meet a visitor’s expectation of an artistic or varied view of the world, but rather to turn art into merchandise and the visitor into an inveterate consumer.

People-friendly development

Whereas we increasingly look for places in which to enjoy social life and interaction, this mall destroys any likelihood.

We know that our style of industrialized consumption depletes natural resources and destroys biodiversity, impoverishing other parts of the world. It is time to recognize how destructive it is and to refuse what is no more than forward flight.

We want a harmonious development for our town; a town that is alive, welcoming and ambitious; a town where people can exchange ideas.  A town that lives up to the ideals of  the renowned French philosopher who made it his home. 

We want to live in Ferney-Voltaire, not Ferney-Consumerism

Collegiate  management, Anne Durand, Christine Verschuur, Marie-José Bofill

JOIN US!

To sign the petition, click here

La Manifestation du 29 janvier 2022 à Ferney-Voltaire contre le Centre commercial géant à la Poterie

Pour une première manifestation, on ne pouvait guère espérer mieux !

Nous étions près de 400, nous avons accueilli de belles et fortes personnalités politiques qui s’engagent auprès de nous et le soleil était au rendez-vous. Le cortège était beau et animé. De nombreuses associations nous ont soutenus et accompagnés, nous avons reçu un bon écho médiatique.

MERCI à tous ceux qui ont pu participer, à tous ceux qui étaient là en pensée.

MERCI aux confectionneuses de banderoles, à la colleuse d’affiches, aux donneuses et donneurs de tracts, au service de sécurité de la manif, aux prêteur-e-s de matériel, à la graphiste : Laurence Guillaume, Sylvie Burnier Wenger, Jean-Pierre Wenger, Michel Montagnat, Isabelle Dufour, Sylvie Lacroux, Nicolas et Saskia Velasquez, Héloïse Loichemol, Françoise et Marc Vital Durand, Jean-Loup Kastler, Raphi, Céline Carle Faye, Agnès Bingham, Jean-Christophe Durand, Tara Steimer, Irénée Herbert, Christine Franquet, Béatrice Dalloz, et pardon par avance à ceux que nous oublions…

MERCI à Delphine Klopfenstein, députée du Canton de Genève,

Dephine Klopfenstein, députée du Canton de Genève, à Ferney-Voltaire

MERCI à Denis Bucher, Conseiller municipal de Meyrin, élu au Forum d’Agglo du Grand Genève,

MERCI aux représentants du parti des Verts Genevois,

MERCI à EELV du Pays de Gex, représenté par Céline Carle Faye,

MERCI à Marcellin et Marie-Ange Barthassat qui nous aident à poursuivre le travail d’élaboration d’un projet alternatif et participatif,

Marcellin Barthassat, à Ferney-Voltaire

MERCI aux associations suisses et françaises : Extinction Rebellion Genève, l’association Valavran, Zéro Waste Pays de Gex, Stop embouteillage de Divonne, Pays de Gex Solidaires, Les colibris du Pays de Gex, des militants d’ATTAC, le collectif de Sallanches contre le projet de centre commercial The Snow, et bien-sûr le collectif STOP OPEN contre le centre commercial de Saint-Genis !

Fortes de cette mobilisation, nous allons poursuivre nos actions en interpellant les élus des deux côtés de la frontière, ainsi que les représentantes de l’État à la Préfecture de Bourg en Bresse et à la Sous-Préfecture de Gex.

Nous vous tiendrons au courant des suites de notre recours.

Le deuxième atelier participatif pour imaginer des propositions alternatives se tiendra le samedi 2 avril 2022 de 14h à 18h, grande salle nautique, Ferney-Voltaire.

Historique du projet de Centre commercial à la ZAC La Poterie

  • 2012 : la Communauté de Communes du Pays de Gex (CCPG) lance les études urbaines de la ZAC, confiées à Mediaterre Conseil – Marseille
  • 2012/13 : rédaction du dossier de création de la Zone d’Aménagement Concerté (ZAC) Ferney-Genève-Innovation en parallèle à ces études de la CCPG
  • 4/9/2013 : dans le cadre de la procédure de création de la ZAC, avis concernant l’étude d’impact de la ZAC du projet stratégique de développement de Ferney-Voltaire
  • 28/11/2013 : approbation du dossier de création de ZAC par Conseil communautaire de la CCPG
  • 23/03 – 30/03/2014 : élections municipales, changement de majorité. Election du maire de Ferney-Voltaire D. Raphoz
  • 30/04/2014 : la Préfecture de l’Ain demande au Canton de Genève ses observations dans le cadre de l’enquête préalable à la Déclaration d’utilité publique (DUP) de la ZAC
  • 4/06/2014 : le Canton de Genève confirme son souhait d’être associé, n’a pas eu le temps de faire une analyse précise du dossier, arrivé tardivement ; évocation des aspects suivants : la coordination transfrontalière sur urbanisation-mobilité ; le rééquilibrage emplois/logements entre canton et France voisine ; le corridor biologique Vesancy-Versoix. Il n’y a aucune mention de centre commercial
  • 22/1/2015 : approbation du dossier de réalisation de la ZAC
  • mars 2015 : dans le cadre de la procédure de déclaration d’utilité publique DUP et du dossier de réalisation de la ZAC, l’étude d’impact a été complétée pour tenir compte des ajustements du programme  (essentiellement programme constructif et infrastructures dans le secteur Paimboeuf). Premier dossier de réalisation, la société «L’empreinte verte », également basée à Marseille, complétant le dossier Mediaterre.
  • 22/05/2015 : dans le cadre de DUP, avis de l’Autorité environnementale n° 2015-1747
  • 28/12/2015 : transmission au Canton de Genève par la Préfecture de l’Ain de la copie de l’arrêté préfectoral informant de l’enquête publique (8/2/2016 au 18/03/2016) et demandant l’envoi d’observations avant le 18/03/2016 ;
  • 18/03/2016 : réponse du canton de Genève contenant quelques réserves et observations, entre autres sur « le développement de l’offre commerciale sur la zone de La Poterie : le Canton s’interroge sur le développement conséquent de l’offre commerciale dans le Pays de Gex. Le dossier ne précise pas l’évolution des surfaces de vente envisagées sur la zone de La Poterie. En conséquence le développement planifié sur le secteur de La Poterie qui inclut une requalification de la zone actuelle, doit se faire en coordination avec les autres projets commerciaux à forte fréquentation planifiés par ailleurs, notamment aux abords de Carrefour Segny et des rives de l’Allondon (projet Open) à St-Genis-Pouilly d’une part, et sur le Canton de Genève – rive droite, d’autre Part ».  Ce document alerte par ailleurs sur le gazoduc haute-pression G500 Vengeron-Vernier longeant la frontière côté suisse
  • 22/7/2016 : déclaration DUP par arrêté préfectoral
  • septembre 2016 : la Société publique locale (SPL) Terrinnov, mandatée par la CCPG, lance une consultation sur 3 hectares de foncier en vue de la réalisation d’un centre commercial « de plus de 40.000 m2 de surface » (page 67 de l’étude d’impact).
  • mars 2017 : les études urbaines sont abouties pour le secteur La Poterie ; le dossier de réalisation et l’étude d’impact sont complétés avec les nouveaux éléments concernant principalement la zone commerciale de La Poterie, l’accessibilité à la zone commerciale et le réseau d’énergie. La société Reflex Environnement a participé à la rédaction de l’étude d’impact (milieu naturel). Liste de toutes les sociétés participantes page 33
  • juin 2017 : deuxième dossier de réalisation
  • juin 2017 : la société Altarea Cogédim (promoteur immobilier français spécialisé dans le secteur du logement, des bureaux et du commerce) propose son projet
  • juillet 2017 : Altarea Cogédim est « désigné lauréat » de la consultation
  • 8/11/2017 : communiqué de presse sur ce résultat
  • mai 2018 : pas de réponse dans les délais de l’autorité environnementale
  • 16/07/2018, avis de l’Autorité environnementale n° 2018-ARA-AP-00590 sur les champs de sondes géothermiques
  • mai 2019 : la Mission Régionale de l’Autorité environnementale Auvergne-Rhône-Alpes confirme la nécessité d’actualisation de l’étude d’impact « du fait du centre commercial et culturel » dû au fait que le projet de 2017 ne prévoyait que 35 000 m2 de surface de plancher pour les commerces, 1 500 m2 pour la restauration, 3500 m2 pour l’accueil de cinémas et 1300 places de parking. Le projet Altarea implique donc une augmentation de 23 900 m2 de surface de plancher et de 300 places de parking.
  • juin 2019 : actualisation de l’étude d’impact par le bureau d’études Ginger Burgeap, Boulogne Billancourt, basée sur les éléments de conception transmis par la société SNC ALTA Ferney-Voltaire (Altarea), Wilmotte Architectes&Ass, BASE pour la conception paysagère (page 67)
  • mars – mai 2020 : consultation publique par voie électronique ; une vingtaine de contributions déposées, toutes sont négatives
  • 15/03 – 28/06/2020 : élections municipales, renouvellement du maire D. Raphoz
  • 17/07/2020 : signature du permis de construire par le Maire de Ferney-Voltaire

Sources :

  • Altarea-Cogédim. (2019). Etude d’impact de la ZAC Ferney-Genève-Innovation. Document CICECE191680/RICECE00816-01 daté du 26/6/2019, pages 25 à 28 et 30, 32, 66, 67
  • Office de l’urbanisme. Département de l’aménagement, du logement et de l’énergie. République et canton de Genève. (2016). Enquête publique ZAC Ferney-Genève-Innovation. Observations du canton de Genève.  Synthèse réalisée par le service du plan directeur cantonal – DALE. 15 mars 2016. Genève